Commentaar en achtergrond

De nieuwe generatie in het bestuur: millennials

Millennials zullen bestuursraden en het bestuurswerk veranderen

Alhoewel het belang van diversiteit in de boardroom steeds breder wordt gedeeld, worden de meeste bestuursfuncties nog steeds bezet door blanke, oudere mannen. En dat tekent sterk af tegen de voordelen van een diverse groep bestuurders. Diversiteit gaat niet alleen over het aandeel vrouwen in de board room, maar ook om het aantal jongeren. Want de nieuwe generatie brengt niet alleen frisse energie en nieuwe ideeën, maar ook inzichten in de markt van morgen.

Onschatbare waarde

De huidige samenstelling van de meeste directiekamers is behoorlijk eenzijdig. Millennials, mensen onder de 35 jaar, zijn daarom niet geneigd te solliciteren naar een bestuursfunctie. Zij besluiten dat ze weinig tot geen kans hebben om toe te treden tot een leidinggevende functie. Daarom worden besturen zelden benaderd door jonge, aanstormende talenten.

Uiteraard ligt het voor de hand dat het voor een jongere veel voordelen heeft om toe te treden tot een boardroom. Zij krijgen een unieke kans om op jonge leeftijd bestuurlijke ervaring op te doen, een daadwerkelijk verschil te maken, hun netwerk uit te breiden en carrièrekansen te creëren die van onschatbare waarde zijn.

De markt van morgen

Het toetreden van de nieuwe generatie tot de bestuurskamer heeft ook voordelen voor het functioneren van het bestuur en voor de organisatie als geheel. Zo vertegenwoordigt de lifestyle van millennials de nieuwe trends in productontwikkeling en duurzaam ondernemen. De nieuwe generatie is de markt van morgen. Een markt die meer dan ooit geënt zal zijn op digitale technologie, deeleconomieën en maatschappelijk verantwoord ondernemen. Bovendien zal in minder dan een decennium 75 procent van het personeelsbestand bestaan uit millennials. Aangezien deze generatie een drijvende kracht in de economie wordt, zijn er tal van voordelen aan het hebben van een lid van de volgende generatie in een raad van bestuur.

Frisse ideeën en inzichten

Bedrijven hebben frisse ideeën en inzichten nodig om maatschappelijk relevant te blijven. Het feit dat de meeste bestuurskamers steeds grijzer worden, voorspelt niet veel goeds in een markt die binnenkort gedomineerd zal worden door jongere generaties. Wereldwijd is dit zelfs nog urgenter omdat mensen onder de dertig jaar 66 procent van de bevolking van het Midden-Oosten en Afrika uitmaken en ruwweg de helft van de bevolking in Latijns-Amerika en Azië.

Door de stem en de ideeën van de jongere generatie op te nemen in besluitvormingsprocessen verkrijgt een onderneming nieuwe inzichten hoe zij het meest effectief kunnen anticiperen op de snel veranderende wereldmarkt. Bestuurders krijgen zo inzicht op vragen hoe zij hun onderneming toekomstgericht moeten inrichten:

Op welke nieuwe technologieën moeten zij zich richten, wat zijn toekomstige consumentenvoorkeuren en welke bedrijfsstrategieën en -modellen passen hier het beste bij? Een jonger perspectief op directieniveau kan organisaties helpen de toekomstige markt te bereiken en er effectief verbinding mee te maken. Een jong bestuurslid helpt kortom de wereld van morgen te begrijpen.

Meester in technologie

Niemand zal betwisten dat technologie in de toekomst een nog prominentere rol zal gaan spelen in de economie. Nu wil het geval dat juist millennials meester zijn in technologie. Meestal wordt zakelijke ervaring met het verstrijken van de leeftijd alsmaar groter. Maar in het geval van digitale ervaring gaat die ballon niet op. Mensen onder de dertig hebben gemiddeld veel meer ervaring en inzicht in technologie en technologische mogelijkheden. Zij zijn letterlijk opgegroeid met de iPad en de steeds verder reikende invloed van internet. Jongeren zijn dan ook beter in het doorvertalen van de laatste technologie naar succesvolle marktproducten. Het bewijs hiervoor is te zien bij de grote techbedrijven van dit moment. Zo is Uber oprichter Travis Kalanick 39, Airbnb CEO en medeoprichter Brian Chesky 34 en GoPro oprichter en CEO Nick Woodman 40. En nog veel meer miljardenbedrijven zijn opgericht op basis van de unieke en niet-traditionele ideeën van millennials.

Nieuwe patronen

Een ander voordeel van verjonging van een deel van de boardroom is dat millennials dankzij hun leeftijd doorgaans een groot vermogen hebben om problemen op te lossen en risico’s te nemen. En dat is belangrijk, juist als het gaat om nieuwe ideeën en concepten, zoals verdere digitalisering en innovatieve productontwikkeling. De oudere generatie is te vaak risicomijdend en kiest instinctief voor veilige alternatieven. Een jeugdige energie in een directiekamer kan helpen om deze patronen te doorbreken en een aantal broodnodige impulsen te bieden. De vaak creatieve en innovatieve oplossingen gecombineerd met een grote portie ambitie en uitbundigheid van millennials kan kortom een verademing zijn in een directiekamer die gedomineerd wordt door conservatieve uitgangspunten.

Juiste balans

Ondanks alle voordelen, brengt een boardroom met millennials ook risico’s met zich mee. Het is wellicht een open deur, maar bij het aannemen van een nieuw bestuurslid moet altijd de juiste persoon met de juiste capaciteiten worden gezocht, zonder per se prioriteit te geven aan leeftijd. Ook is het zeker niet aan te bevelen om een board volledig te laten runnen door jonge mensen. Het belang van bestuurlijke ervaring is voor elk bedrijf simpelweg te groot. Waar het kortom, zoals vaak het geval is, om draait is een juiste balans vinden tussen de kwaliteiten die seniors te bieden hebben en de vernieuwende eigenschappen van de jongere generatie. Zij kunnen leren van degenen die ouder zijn en vice versa kunnen de oudere generaties profiteren van de dynamiek, energie en nieuwe vaardigheden die de jongere generaties naar de bestuurskamer brengen. De sleutel tot een toekomstbestendige boardroom is dan ook een gezonde mix tussen de oude en de jonge generaties.

AANBEVOLEN BLOGS