Series sobre el buen gobierno corporativo

“El secretario del Consejo debe estar al día de los cambios de gobierno corporativo, y ser el factor que induzca estos cambios”

En la siguiente entrevista de nuestra serie, conoceremos la opinión de Miguel Baz, subsecretario del Consejo y Director de las operaciones legales de BCE Inc. y Bell Canadá, sobre la evolución del papel del secretario y su influencia en los principios de gobierno corporativo de una empresa. Lea el resto de entrevistas de la serie aquí

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Bell, la empresa de comunicaciones más grande de Canadá, proporciona una perspectiva interesante a cualquier secretario del Consejo de Administración debido a que sus clientes son tanto privados como empresas. Además, para un profesional como Miguel Baz, Bell Canadá ha sido un buen lugar para ganar experiencia en el sector del gobierno corporativo. En los últimos años, Miguel Baz ha sustentado varios cargos dentro del equipo jurídico de Bell, y hoy en día es el subsecretario del Consejo de Administración, además del director de operaciones legales. En nuestra entrevista con Miguel Baz, quisimos entender cómo ha evolucionado su papel en el Consejo de Administración, cómo cree que va a evolucionar en el futuro y cómo influye en los principios de gobierno corporativo de una empresa.

¿Ha evolucionado el papel del secretario del Consejo en estos años que ha sido el subsecretario de Bell Canadá?

Miguel Baz: Soy subsecretario del Consejo desde hace casi 5 años. En un mundo cada vez más complejo, el secretario debe ser capaz de identificar nuevas tendencias de gobierno corporativo y riesgos para asegurarse de que el Consejo de Administración está preparado para responder a los problemas que surjan. En los últimos 5 años la ciberseguridad, diversidad, la relación con los inversores, la responsabilidad social corporativa y los votos de las consultoras han evolucionado considerablemente. El secretario tiene pues una labor más importante en todos estos aspectos.

¿Puede aclarar cuál es exactamente el papel que desempeñas? ¿Tiene un papel más educativo, o se centra en las relaciones con los inversores, en realizar los informes, etc.?

MB: Todo lo que he mencionado, de algún modo. Pero el papel fundamental del secretario del Consejo es el de ser la conexión entre el Consejo y los directivos. El secretario debe identificar qué información es relevante para el Consejo, y entender cómo podemos responder como empresa a los nuevos riesgos y tendencias. Nuestro papel es el de identificar estos problemas y ser el puente entre los directivos y el Consejo para resolver estos asuntos. Considero que ese es el verdadero valor de un secretario del Consejo.

Los inversores cada vez prestan más atención a algunas responsabilidades del Consejo de Administración (por ejemplo, la responsabilidad social corporativa, la cultura empresarial, la ciberseguridad, la diversidad…), ¿cuáles son los principales desafíos y oportunidades a los que se enfrenta como secretario del Consejo?

MB: Estos son temas sobre los que el secretario del Consejo tiene mucha responsabilidad. Básicamente el secretario debe asegurar que el Consejo y los directivos tienen todas las herramientas e información necesaria para responder a estos desafíos. Exige la coordinación de varios departamentos en la empresa y el secretario debe estar al frente de ese esfuerzo de coordinación.

¿Qué tipo de información es la que difunde a toda la empresa?

MB: Por ejemplo, en los asuntos de responsabilidad social corporativa. Estos temas deberían incluir al departamento de RRHH, y a los grupos que se dedican a la responsabilidad social y medioambiental. La ciberseguridad, por otro lado, debería incluir a grupos totalmente distintos y a otros departamentos de la empresa. El secretario es una pieza clave para la coordinación de departamentos, para difundir la información adecuada, y para asegurar que el Consejo recibe información correcta en el momento oportuno.

Según el informe Americano de Spencer Stuart Board Index de 2017, hay más consejeros que lo son por primera vez. ¿Cuál es el papel del secretario del Consejo de Administración en la incorporación y formación de estos nuevos consejeros?

MB: El secretario del Consejo es la persona que tiene que proporcionar el apoyo a los nuevos miembros del Consejo. El programa de bienvenida al Consejo es nuestra responsabilidad, y además somos la persona que debe resolver cualquier duda que el nuevo consejero pueda tener. Además, el secretario desempeña un papel importante en la creación de lazos entre los miembros del Consejo y la dirección de la empresa.

¿En qué consiste el programa de bienvenida a nuevos consejeros? ¿Cómo estimulan las relaciones entre los miembros del Consejo y los directivos?

MB: En nuestro programa, los nuevos consejeros reciben manuales de referencia que incluyen la estructura y las responsabilidades del Consejo y de las comisiones, además de todas las políticas empresariales importantes y los principios de gobierno corporativo. Además, organizamos reuniones con los directivos y el nuevo consejero, para que tengan una relación directa, se le presenten al nuevo consejero los planes de negocio y la estrategia, etc. Esta reunión tiene como principal objetivo compartir información estratégica, pero también sentar las bases de una buena relación. Se podrán hacer más o menos reuniones de este tipo dependiendo de las preguntas y el interés del nuevo consejero.

Muchos de los problemas a los que se han enfrentado recientemente las empresas están relacionados con la cultura empresarial. ¿Qué papel desarrolla el Consejo de Administración en el desarrollo y control de la cultura empresarial?

MB: No hay una perspectiva que sirva para desarrollar la cultura empresarial en todas las empresas. Sin embargo, el Consejo tiene un papel importante en el desarrollo de esta. Se lidera con el ejemplo. El Consejo debe aprobar y controlar que ciertos aspectos clave de la cultura empresarial se establecen y cumplen, entre ellos el código de conducta y las políticas de empresa. Es tarea del Consejo poner mecanismos de control, procesos que apoyen, vigilen y tengan una influencia en la cultura empresarial y en el gobierno corporativo.

¿Cree que el papel del secretario del Consejo de Administración cambiará en el futuro? ¿Cuáles serán las responsabilidades del secretario en los próximos 5 o 10 años?¿Cuál es el papel del secretario en la definición de los principios de gobierno corporativo de una empresa?

MB: “La función del secretario del Consejo no es una función estática. Para que siga siendo relevante, debe evolucionar y adaptarse a nuevas realidades”. En el futuro, un secretario del Consejo con éxito será el secretario del Consejo que pueda estar al día de los cambios en los principios de gobierno corporativo, y ser el factor que induzca estos cambios e influya de manera positiva tanto dentro de la empresa como al Consejo de Administración.

 

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